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Fantômes, sorcières et vampires débarquent en ville…


L'Halloween, fête des enfants... petits et grands!
L'Halloween, fête des enfants... petits et grands!

Aujourd'hui, les rues de nombreuses villes seront prises d'assaut par une ribambelle de petits monstres, fantômes, zombies, personnages de contes ou de bandes dessinées, superhéros… Ces personnages colorés et surexcités frapperont aux portes de maisons décorées pour l'occasion et y récolteront des friandises. Au terme de leur odyssée, ils contempleront leur butin et croqueront avec gourmandise dans quelques sucreries. Exit la routine quotidienne, aujourd'hui, c'est l'Halloween, c'est la fête des enfants… petits et grands!

Même si j'avoue ne jamais avoir vraiment aimé cette fête, j'ai toujours été impressionnée par les trésors d'ingéniosité auxquels elle donne lieu. Les costumes des uns rivalisent d'originalité avec ceux des autres. Les maquillages sont d'un réalisme saisissant. On incarne des personnages que l'on admire ou d'autres que l'on craint, c'est selon… Dans certains quartiers, on voit apparaître des maisons et des labyrinthes hantés d'où émanent des bruits étranges, à donner la chair de poule. Frissons garantis!

Mais, vous êtes-vous déjà questionnés sur l'origine de cette fête? Moi, oui! Que voulez-vous, ce n'est pas par hasard que ma mère me surnommait la belette lorsque j'étais jeune… Voici donc le fruit de mes recherches.

Origine de l'Halloween

Au départ, l'Halloween est une fête d'origine irlandaise qui soulignait le Nouvel An celtique. Il y a 3000 ans, le calendrier celtique se terminait le 31 octobre et cette dernière nuit de l'année était celle du dieu de la mort, Samain. Une mise en contexte qui en dit long…

La légende raconte que les fantômes profitaient des longues nuits d'octobre pour rendre visite aux vivants. Toutefois, ces derniers enfilaient des costumes terrifiants pour les éloigner. Puis, le 31 octobre, tout le monde se réunissait pour faire la fête. Ce sont les immigrés irlandais qui ont fait traverser l'océan à cette tradition aujourd'hui bien implantée en Amérique du Nord.

Pourquoi des citrouilles?

À l'origine, le symbole associé à l'Halloween était… un navet! Pour bien comprendre, il faut se replonger dans la légende de « Jack O'Lantern », personnage condamné à errer à perpétuité dans l'obscurité entre l'enfer et le paradis en s'éclairant uniquement d'un tison placé dans un navet sculpté. De ce côté-ci de l'Atlantique, le navet a progressivement cédé sa place à la citrouille, beaucoup plus facile à sculpter. C'est donc ce fruit qui a teinté l'Halloween d'orangé.

Un peu d'étymologie…

Et finalement, pour ceux et celles qui aiment découvrir ce que cachent les mots, voici comment expliquer d'où vient le terme Halloween.
C'est à partir du IXe siècle que les catholiques ont décidé de fêter la Toussaint (tous les saints) le 1er novembre. En décortiquant le mot Halloween, on se rend compte qu'il s'agit en quelque sorte d'un raccourci de l'expression « All Hallows Eve », autrement dit « le soir de tous les saints », soit, la veille de la Toussaint, le 31 octobre! Ceci explique donc cela…

Les citrouilles illuminées, les déguisements, la collecte de friandises, c'est tout ça l'Halloween et… un peu plus encore!


Céline Thibault
Chroniqueuse



Des toupies qui font tourner les têtes...
La citrouille, symbole par excellence de l'Halloween
La citrouille, symbole par excellence de l'Halloween

Frissons garantis...
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